Я помню, как в одном из первых частных разговоров, которые я провел со своим учителем, Его Святейшеством Махариши Махеш Йоги, он упомянул, как сильно он наслаждался 2-3 годами своей жизни отшельником в Долине Святых, Уттаркаши, в Гималаях. «Атмосфера там настолько чистая, что даже сигареты никто не курил в радиусе 30 миль. Там живут лишь несколько йогов-отшельников. Время от времени странствующий святой может пройти мимо, совершая паломничество, обычно же святые-отшельники, живущие там в безмолвном уединении их пещерных ашрамов, остаются одни.»

Конечно, с тех пор многое изменилось! Даже тогда у входа в Долину была многовековая деревня, но Махариши имел в виду жизнь глубоко и высоко в горах.

Безмолвное пребывание Махариши в Уттар-Каши было относительно коротким после 13 лет служения своему учителю, Гуру Деву, в качестве любимого ученика-монаха, личного секретаря и помощника в крупнейшем монастырском университете Северной Индии. После ухода Гуру Дева из жизни, Махариши удалился в ашрам Уттар-Каши, ашрам юности Гуру Дева, где Гуру Дев сам когда-то служил учителю в качестве приближенного монаха и хранителя духовного наследия.

Гуру Дев прибыл в Уттар-Каши, когда ему было всего 12 или 14 лет, оставив свой дом в 9 лет в поисках подходящего учителя. За годы поисков он встретил «много хороших начинающих», известных как совершенные святые йоги. Но, только достигнув Долины Святых в Уттар-Каши, он встретил своего будущего учителя Свами Кришнананду Сарасвати, который руководил там очень маленьким отдаленным древним ашрамом. После этого молодой бывший искатель жил здесь в течение нескольких лет, служа Свами Кришнананде и наслаждаясь полным созреванием своего собственного просветленного состояния под руководством своего учителя.

Именно в этот самый ашрам Уттар-Каши, когда-то обитель Кришнананды и молодого Гуру Дева, Махариши удалился после ухода Гуру Дева.

Махариши однажды дал мне фотографию небольшого центрального здания ашрама, расположенного на склоне горы. Фотография была сделана американским учеником Махариши в 1960 году, когда в молчании там по-прежнему жил только один пожилой ученик Кришнананды. Несколько лет спустя Махариши отправил еще одного ученика посетить эту обитель, но к тому времени пожилой единственный житель скончался, и камни здания были разобраны, чтобы сделать пристройку к одному из других небольших отдаленных скитов в Долине.

В течение последних лет в двух современных жилых домах в несколько этажей, расположенных на горных склонах над деревней, живут участники программы Махариши «Пуруша» для одиноких мужчин, желающих жить в монашеском уединении. Похожая программа для одиноких женщин дает возможность женщинам-отшельницам жить в других живописных уголках мира.

Патрик Бладворт / Patrick Bludworth

I remember in one of the first private conversations I enjoyed with my teacher, His Holiness Maharishi Mahesh Yogi, he mentioned how much he had enjoyed his 2-3 years living as a hermit in the Valley of the Saints, Uttarkashi, in the Himalaya. «The atmosphere is so pure there, no one has ever even smoked a cigarette within a 30-mile radius. Only a few hermit Yogis live there. Every so often, a wondering saint will past through on pilgrimage, otherwise the hermit saints living there in the silent solitude of their cave ashrams are left alone.»
Of course, things have changed considerably since that time! Even then, there was the centuries-old village of Uttar Kashi at the entrance to the Valley, but Maharishi was referring to life deeper and higher in the Valley’s mountain fastness.
Maharishi’s silent hermit residency in Uttar Kashi had been relatively brief, following 13 years of serving his master, Guru Dev, as the teacher’s favored monastic disciple and personal secretary and assistant at North India’s largest monastic university institution. It was after Guru Dev’s passing that Maharishi retired to the Uttar Kashi ashram of Guru Dev’s youth, where Guru Dev had once served as his own master’s favored monk and spiritual lineage heir.
Guru Dev had arrived at Uttar Kashi when only 12 or 14 years of age, having left home in search of a suitable master at age nine. During those years of searching he met «many good beginners» reputed as accomplished yogi saints. But it was only upon reaching the Valley of the Saints at Uttar Kashi that he met his own future master, Swami Krishnananda Saraswati. who presided over a very small remote hermitage ashram there. Here the young erstwhile seeker had lived thereafter for several years serving Swami Krishnananda and enjoying the full ripening of his own enlightened state under his master’s guidance.It was to this same Uttar Kashi ashram, once the hermitage home of Krishnananda and young Guru Dev that Maharishi retired after Guru Dev’s passing.
Maharishi once gave me a photo of the ashram’s small central building perched on a mountainside. The photo had been taken by an American student of Maharishi’s in 1960, by which time only one elderly disciple of Krishnananda still resided there in silence. Some years later, Maharishi sent another student to visit the hermitage site, but by then the elderly sole resident had passed on and the building’s stones have been removed to add to one of the other small remote hermitages in the Valley.
For many years now, two modern multi-storeyed apartment- style buildings perched on the mountain slopes above the village have been home to members of Maharishi’s «Purusha» program for single men wishing to live in monastic-like silent retreat. A similar program for single ladies houses women retreatants in other scenic parts of the world.